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Dans le diabète de type 2, autrefois appelé non insulinodépendant, les cellules de l’organisme ne répondent plus aussi efficacement à l’insuline, l’hormone chargée de réguler la quantité de sucre dans le sang, on parle alors d’insulinorésistance. Du coup le sucre, au lieu de pénétrer dans l’environnement cellulaire et de jouer son rôle énergétique, s’accumule dans la circulation sanguine causant des altérations des vaisseaux sanguins, du cœur ou des nerfs.

Au niveau moléculaire, le diabète de type 2 est lié à une famille de facteurs de croissance du fibroblaste, ou FGF, et à ses récepteurs. Certains de ces facteurs apparaissent prometteurs pour faire reculer l’obésité et d’autres maladies liées au diabète. Dans de précédentes études, par exemple, des souris diabétiques et en surpoids traitées avec le facteur appelé FGF21 ont pu retrouver un métabolisme normal et perdre du poids. Plus d’informations.

Jamais dans l’histoire de la physique, le boson de Higgs – la seule pièce manquante à notre modèle de compréhension de l’Univers- n’avait été cerné de si près. Cette fois-ci, les 5000 personnes qui travaillent sur les détecteurs Atlas et CMS au Cern (le laboratoire européen pour la physique des particules), sont en mesure de lui donner une masse : 125 GeV (gigaélectronvolts) avec une probabilité d’erreur d’un centième pour Atlas;124 GeV avec une probabilité d’erreur de quatre centièmes pour CMS.

Une précision qui nous semble très grande et pourtant il faudrait réduire encore cette probabilité de plusieurs milliers de fois pour pouvoir qualifier officiellement cette valeur de résultat, ou d’observation de la particule de Higgs. Bref, avant de déclarer le boson définitivement trouvé. C’est donc, comme l’a prévenu prudemment en préambule le directeur de l’institution européenne, «un progrès sensible», qui devrait être confirmé en 2012.

C’est dès la naissance que les bébés apprennent à marcher, tout comme les petits des rats. En fait les circuits nerveux qui contrôlent la locomotion sont identiques, mêmes si l’on parle de deux espèces distantes de plusieurs millions d’années sur le plan de l’évolution. La découverte italienne a été réalisée dans les laboratoires de la Fondation Santa Lucia et de l’université Tor Vergata de Rome.

L’étude, coordonnée par Nadia Dominici et publiée sur Science, analyse le développement du processus de locomotion humaine, en comparaison avec d’autres mammifères et oiseaux. Le mouvement, disent les chercheurs, est une question de cerveau: tout dépend des impulsions électriques que les neurones envoient aux muscles. En enregistrant ces signaux électriques, il est possible de reconstruire les circuits nerveux qui contrôlent le mouvement des bras et des jambes.

Pas besoin de motiver un rat par une récompense pour qu’il se donne la peine de libérer un congénère emprisonné dans un piège. Au bout de quelques jours, le rat laissé libre trouve la solution pour ouvrir la petite cage qui retient son compagnon prisonnier. Même s’il peut manger une portion de chocolat pendant que son congénère est coincé, le rat délivre le prisonnier et partage même le chocolat avec lui !

Ces observations montrent que les actions des rats peuvent être motivées par l’empathie, analysent les chercheurs de l’Université de Chicago qui ont mené ces tests. L’empathie, cette capacité à s’identifier à quelqu’un d’autre et à ressentir ce qu’il ressent, a longtemps été considérée comme le privilège des humains avant d’être élargie aux primates mais serait en fait commune avec nombre d’animaux, en particulier avec tous les mammifères.


Les rats libèrent leurs camarades! par sciencesetavenir

Jusqu’ici, on pensait que l’avènement de la tectonique des plaques s’était produit il y a environ 900 millions d’années. Récemment, Jérôme Ganne et ses collègues de l’Institut de recherche pour le développement (IRD) et du laboratoire Géoscience-Environnement Toulouse (GET) ont découvert en Afrique de l’Ouest des roches métamorphiques formées il y a plus de 2 milliards d’années à grande profondeur, dans des zones de subduction très similaires à celles observées aujourd’hui (telle la fosse des Mariannes au Japon).

Cette découverte permet de reculer l’âge de démarrage la tectonique des plaques dite moderne de plus d’un milliard d’années.Du Sénégal oriental jusqu’au Niger occidental s’étendent des bassins de roches volcaniques et sédimentaires à l’aspect vert, d’âge paléo-protérozoïque (environ 2 à 2,2 milliards d’années).

C’est une première pour Kepler ! Lancé en mars 2009, le télescope Kepler est un photomètre spatial développé par la NASA pour détecter des exoplanètes et autres petits corps orbitant autour des étoiles de notre galaxie. Et les derniers résultats qui seront publiés par la Nasa dans l’Astrophysical Journal prouvent son efficacité puisque près de 1000 nouvelles exoplanètes potentielles ont été découvertes, certaines images demandant encore confirmation.

Parmi elles, Kepler-22b première planète découverte par le télescope dans la « zone habitable », une région où l’eau liquide peut être présente à la surface d’une planète. Kepler-22b orbite autour d’une étoile de classe G, située à 600 années-lumière de la Terre, similaire au Soleil, en 290 jours. Ce n’est pas tout à fait une jumelle de la Terre puisque son rayon est environ 2,4 fois celui de la Terre. Les astronomes ignorent sa masse et ne savent pas encore si elle est composée de roches, de gaz ou de liquide mais elle constitue une étape importante dans la recherche de planètes habitables de la taille de la Terre.

C’est le thème adopté par l’ONUSIDA pour cette nouvelle Journée mondiale du Sida, ce jeudi 1er décembre 2011. L’organisation a pris acte des récents progrès dans la lutte contre l’épidémie de VIH/Sida. L’accès amélioré au traitement a eu un effet spectaculaire sur la survie des malades. Partout dans le monde, les décès liés au sida sont tombés à leurs plus bas niveaux depuis le pic de l’épidémie et quelques 34 millions de personnes vivent actuellement avec le VIH.

Un nouveau plan pour la période 2011-2015 prévoit des objectifs audacieux: réduire de moitié la transmission du VIH par voie sexuelle, éliminer les nouvelles infections chez les enfants, dispenser un traitement à 15 millions de personnes vivant avec le VIH, mettre fin à la stigmatisation et à la discrimination et remédier à la pénurie de fonds pour la lutte contre le sida.


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