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Une des réponses consiste à déployer d’immenses bâches durant la période estivale, afin de protéger la glace des rayons du soleil. Ce procédé est déjà utilisé en Suisse, en Autriche et en Italie. En France, c’est la première fois que les glaciologues y ont recours. Nous sommes ici sur le glacier de l’Aiguille rouge, au dessus de la station de ski des Arcs.

“Cette grande couverture renvoie les rayons du soleil pour protéger la glace dessous, éviter que ça fonde”, explique François Bernier, pisteur. Selon lui, cela permet au glacier de fondre beaucoup moins. Les alpinistes ont donc tendu ces sortes de grandes couvertures blanches sur une partie de ce glacier d’altitude. (…)

D’après les experts, le recul des glaciers alpins a commencé il y a plusieurs siècles, mais il s’est accéléré ces dernières décennies, en raison notamment de la hausse des températures. En cent ans, les glaciers auraient perdu en moyenne, près de la moitié de leur surface.

Une nouvelle campagne de prospection archéologique a révélé la présence d’un complexe circulaire à moins d’un kilomètre des célèbres mégalithes de Stonehenge. L’archéologie virtuelle, qui remplace pelles, truelles et brosses par différentes techniques d’étude et d’imagerie du sol, a permis de découvrir un nouveau cercle non loin des célèbres pierres levées de Stonehenge, en Grande-Bretagne.

A environ 900 mètres de ce cercle de pierres datant du Néolithique –appelé henge en anglais- une équipe dirigée par Vince Gaffney de l’Université de Birmingham a mis en évidence une vingtaine de trous creusés dans la terre, formant un cercle, lui-même entouré de deux fossés. Ces trous, jusqu’à un mètre de diamètre, auraient servi à dresser des troncs ou des poteaux de bois, expliquent les chercheurs. Deux entrées sont visibles, l’une orientées nord-est, l’autre sud-ouest.

La Commission européenne a proposé mardi de rendre aux Etats qui le souhaitent la liberté d’interdire les OGM sur leur territoire pour tenter de débloquer le processus d’autorisation de mise en culture en Europe. Mais ce système à la carte suscite déjà de fortes critiques. (…)

Un seul OGM, le maïs MON 810 de la multinationale américaine Monsanto a été autorisé à la culture en Europe pour l’alimentation, en 1998 et pour dix ans. Il attend le renouvellement de cette autorisation depuis 2009. Six pays le cultivent – l’Espagne, le Portugal, la République Tchèque, la Roumanie, la Pologne et la Slovaquie – mais six autres l’ont interdit : la France, l’Allemagne, l’Autriche, le Luxembourg, la Grèce et la Hongrie.

John Dalli, commissaire à la Santé, en charge de ce dossier sensible, sait que les adversaires du Monsanto ne sont pas hostiles à tous les OGM. L’Allemagne a ainsi fait pression pour obtenir en mars l’autorisation de cultiver l’Amflora, une pomme de terre transgénique du groupe allemand BASF destinée à un usage exclusivement industriel. La France est prête elle aussi à autoriser certains OGM et le gouvernement aide financièrement la recherche menée dans ce domaine.

Proches de leur fin d’année, les élèves de 3èmes Opale, Jade et Corail ont été invités à se retourner sur le parcours effectué en sciences de la vie et de la terre. Chaque collégien choisit ainsi un temps de SVT allant des travaux pratiques, à une notion étudiée ou encore la salle de cours, les exigences, les évaluations (…) et l’évoque sur un panneau de façon libre. Seule consigne donnée durant cette relecture  » que votre réalisation révèle votre perception du temps choisi ».

Extraits :

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Voir un an de SVT à Pipriac

Comme un spectacle de feux d’artifice du 14 juillet, un jeune et éclatant ensemble d’étoiles ressemble à un spectacle aérien. L’amas est entouré par des nuages de gaz et de poussières interstellaires – le matériel brut pour la formation de nouvelles étoiles. La nébuleuse, située à 20.000 années-lumière dans la constellation de la Carène, contient un amas central d’énormes et chaudes étoiles, appelé NGC 3603.

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Une équipe américaine a découvert trois anticorps particulièrement efficaces contre le virus d’immunodéficience humaine (VIH). Dans leurs résultats publiés dans Science jeudi, ces chercheurs affirment en effet que ces anticorps sont capables de neutraliser, in vitro pour le moment, près de 90% des variétés de la souche du VIH la plus répandue dans le monde (ils ont testé ces anticorps sur 190 variations du virus pour obtenir ce pourcentage).

Pour parvenir à isoler ces anticorps, une technique innovante a été mise en place. Le virus du VIH s’attaque en effet aux cellules du système immunitaire, et plus particulièrement aux lymphocytes T CD4. Les chercheurs se sont donc penchés sur la protéine située à la surface du virus qui lui permet d’attaquer ces cellules de notre système immunitaire. Ils ont alors passé au crible le sang de 15 personnes porteuses du virus et étudié 25 millions de cellules immunitaires productrices d’anticorps différents. «Les anticorps sont comme des êtres humains : ils sont tous différents à leur manière», souligne Peter Wong, un des co-auteurs, sur le site du magazine Nature.

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Cet interférogramme réalisé à partir de données collectées par le radar ASAR (Advanced Synthetic Aperture Radar) du satellite Envisat au-dessus de la portion kenyane de la vallée du Grand Rift (Un rift est une zone où la lithosphère continentale est en extension, ce qui provoque son affaissement (graben) met en évidence de faibles déplacements de surface sur le volcan Longonot qui ne sont pas visibles à l’œil nu. Au fond, le volcan Suswa, qui n’a pas subi de déformation sur la même période.

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