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Un astéroïde fraîchement découvert passera à moins de 25.000 km de la Terre en février 2013: aucun risque de collision, affirment les astronomes. Mais la surveillance s’intensifie. Ce géocroiseur a été repéré le 22 février dernier par l’Observatoire de La Sagra, dans le sud de l’Espagne, situé à 1.700 m d’altitude près de la ville de Grenade.

Lorsqu’il a été détecté sur les images des télescopes de l’observatoire (cf ci-contre le point bleu se déplaçant au milieu), il était déjà loin, à plus de 4,3 millions de km de la Terre, expliquent Jaime Nomen et ses collègues astronomes de La Sagra. Cependant l’astéroïde, baptisé 2012-DA14, est passé à 2,6 millions de km le 16 février. Son orbite autour du Soleil est très similaire à celle de la Terre : il s’agit d’une orbite elliptique dont la période est de 366,24 jours.

A minuit, ce jeudi 6 avril 2010, l’astéroïde 2010 GA6 croise la Terre à une distance de 359 000 km. Ca parait énorme, mais c’est comparable à la distance Terre-Lune. 500 fois plus près que le Soleil. Et 3 fois plus près que certains télescopes spatiaux.

La bête fait 22 m de diamètre et fut découvert par un relevé « Catalina Sky Survey » à Tucson en Arizona. C’est un petit astéroïde, rien de bien méchant. En photo, l’astéroïde Eros plus effrayant (30 km de long).

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