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Plus de 700 arthropodes issus de 55 familles animales différentes ! Des insectes bien sûr mais aussi des araignées, des acariens et des restes de plantes. C’est le petit trésor qui attendait emprisonné depuis plus de cinquante millions d’années dans sa gangue d’ambre. Encore mieux : les cadavres sont dans une certaine mesure extrêmement bien conservés et il est très facile d’amener la résine fossilisée à délivrer son contenu. Les chercheurs de l’Université de Bonn présentent dans la revue PNAS ce trésor vieux de plus de 50 millions d’années, qui commence seulement à être exhumé.

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Image University of Bonn

Les morceaux d’ambre proviennent des régions côtières de la province du Gujarat située dans le Nord-Ouest de l’Inde. Leur contenu permet de considérer d’un regard neuf l’histoire du sous-continent: en effet, ce dernier se serait détaché il y a de cela 160 millions d’années de la plaque de l’Afrique orientale pour ensuite dériver et traverser seul les océans – à un rythme assez rapide d’environ 20 centimètres par an. L’Inde a ensuite heurté l’Asie il y a environ 50 millions d’années. C’est lors de cette collision que l’Himalaya s’est formé. Plus d’infos.

Le chercheur indien S.K. Guha a mis au point un nouveau moyen de contraception masculin : le Risug. Réversible et de longue durée, ce contraceptif à l’essai pourrait rencontrer une demande importante en Inde et dans le monde dès sa commercialisation.

L’inhibition réversible du sperme sous surveillance, ou plus communément appelée Risug, a été inventée il y a déjà plusieurs années en Inde par le professeur S.K. Guha, de l’Institut technologique indien de Kharagpur [et a obtenu l’autorisation cette année d’accélérer les tests sur des volontaires]. Cette injection contraceptive inhibe les capacités fonctionnelles du sperme, entraînant ainsi la stérilité de l’homme pendant quinze ans. Après une injection dans les canaux déférents, les spermatozoïdes perdent en effet leurs fonctions reproductrices.

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