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Flottant à la surface de l’eau, une couche sirupeuse de pétrole dépose une pellicule noire sur les roseaux de Pass-a-Loutre. Tout « est presque mort », constate Angelina Freeman, une scientifique venue observer les dégâts de la marée noire dans le delta du Mississippi. Le pétrole échappé du gisement exploité par BP dans le golfe du Mexique a déjà méchamment pénétré dans les marécages de Louisiane.

Les dispersants, déversés à coups de dizaines de milliers de litres dans le golfe du Mexique, sont censés réduire le pétrole en de fines particules biodégradables. Mais des groupes de défense de l’environnement ont exprimé leur inquiétude quant aux dégâts que ces produits pourraient causer sur la faune et la flore.

Autre danger qui guette les marécages: les ouragans. La saison 2010 débute mardi et les météorologues américains ont prédit qu’elle serait particulièrement active.

En attendant de reboucher le puits de pétrole qui fuit au large de la Louisiane, Google maps a imaginé une carte interactive, qui permet de projeter la nappe telle qu’elle se répand dans le Golfe du Mexique sur Paris, Rome ou la ville de votre choix. C’est ici, pour pouvoir dire que nous sommes tous maintenant des pêcheurs de Louisiane.

Les riverains du golfe du Mexique observaient jeudi avec inquiétude les efforts entrepris pour colmater la fuite à l’origine d’une vaste marée noire, et notamment la mise en place d’un « couvercle » géant, alors qu’un premier impact à terre était annoncé.

Pour la première fois, jeudi, les garde-côtes ont annoncé officiellement que le pétrole avait touché terre, sur une île au large de Louisiane.

« Les équipes ont confirmé qu’il y avait du pétrole sur Freemason Island », a indiqué à l’AFP, Connie Terrell, responsable des garde-côtes.

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