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Pas besoin de motiver un rat par une récompense pour qu’il se donne la peine de libérer un congénère emprisonné dans un piège. Au bout de quelques jours, le rat laissé libre trouve la solution pour ouvrir la petite cage qui retient son compagnon prisonnier. Même s’il peut manger une portion de chocolat pendant que son congénère est coincé, le rat délivre le prisonnier et partage même le chocolat avec lui !

Ces observations montrent que les actions des rats peuvent être motivées par l’empathie, analysent les chercheurs de l’Université de Chicago qui ont mené ces tests. L’empathie, cette capacité à s’identifier à quelqu’un d’autre et à ressentir ce qu’il ressent, a longtemps été considérée comme le privilège des humains avant d’être élargie aux primates mais serait en fait commune avec nombre d’animaux, en particulier avec tous les mammifères.


Les rats libèrent leurs camarades! par sciencesetavenir

Utiliser l’odorat des rats géants pour détecter les mines anti-personnelles : l’activité de l’ONG belge Apopo paraît saugrenue mais elle fonctionne à merveille au Mozambique et en Tanzanie, avant l’Angola, très prochainement. (…)

Les tests sur les rats ont été très concluants. Selon Jared Mkumbo, dresseur de rats en Tanzanie :« Les rats sont intelligents. Ils aiment apprendre de nouvelles choses. Nous pouvons les entraîner à faire exactement ce que nous voulons qu’ils fassent. »

En une demi-heure à peine, un rat inspecte une surface égale à 100 mètres carrés. Pour la même superficie, un homme a besoin d’une journée avec un détecteur de métaux ! Les méthodes de dressage sont relativement simples : le rat, placé dans une boîte en plexiglas avec des trous d’aération, apprend à reconnaître les odeurs de différentes matières déposées dans des gobelets.

Un chercheur de l’Université McGill de Montréal et des collaborateurs internationaux ont modifié les gènes d’un rat; créant ainsi le modèle idéal pour l’étude de la maladie d’Alzheimer chez l’humain.

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