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Les puces sont des insectes hématophages qui se nourrissent principalement du sang des mammifères et des oiseaux depuis des dizaines de millions d’années. Mais les scientifiques ne savent pas exactement depuis quand car il n’y avait pas de fossiles antérieurs à 65 millions d’années. Dans la revue Nature une équipe internationale dirigée par un chercheur du Muséum national d’Histoire naturelle présente la découverte de puces datant du Jurassique moyen et du Crétacé inférieur (environ – 165 millions d’années).

Ces puces font figure de géantes par rapport à leurs représentantes actuelles dont la taille ne dépasse pas 5 millimètres. Tandis que celles que viennent de mettre au jour en Chine atteignent pour certaines près de 2 cm ! Une taille adaptée à leurs hôtes semble-t-il puisque des indices morphologiques indiquent qu’elles vivaient sur des animaux possédant des structures ressemblant à des plumes ou des poils. Or à l’époque certains dinosaures théropodes étaient équipés de plumes. Ils devaient représenter un habitat parfait pour ces puces géantes…

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