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Parmi les 16 000 espèces d’arbres qui peuplent la forêt amazonienne, un peu moins de 200 (soit près de 1 %) contribue à la moitié de la croissance et du stockage du carbone de tous les arbres. C’est ce que révèlent des travaux coordonnés par Rainfor, un réseau de chercheurs sud-américains et européens dont l’Inra, le CNRS, le CIRAD et publiés en ligne dans la revue Nature Communications. Cette découverte pourrait aider les scientifiques à prédire le comportement des forêts humides tropicales dans le contexte du changement climatique.

Dans un écosystème aussi vaste et diversifié que l’Amazonie, la compréhension du cycle du carbone est un véritable défi à relever. A travers la photosynthèse, les arbres produisent des sucres à partir du CO2, de la lumière et de l’eau, et certains d’entre eux sont stockés sous forme de bois. La forêt amazonienne joue ainsi un rôle de puits de carbone atmosphérique, aidant à limiter l’impact du réchauffement global. Lire la suite.

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Voir le cours de SVT 6ème sur la déforestation

Le volcan Turrialba est à nouveau entré en éruption lundi 4 mai au Costa Rica, propulsant des cendres jusqu’à la capitale située à une soixantaine de kilomètres, a indiqué l’Observatoire volcanologique et sismologique.
L’éruption s’est produite en milieu d’après-midi avec l’expulsion d’une colonne de gaz et de cendres qui a atteint 2,5 kilomètres d’altitude, a indiqué à la presse le vulcanologue Javier Pacheco. Le volcan a également expulsé des pierres pesant jusqu’à quatre kilos, qui sont tombées dans un rayon d’un kilomètre autour du cratère. La suite.

Voir le cours de SVT 4ème sur le volanisme

En moins de 45 ans, la limace Arion fuscus a envahi plusieurs régions de la province, autant les champs de maïs et de soya que les pelouses et les habitats sauvages. Cette limace orange ou brune se nourrit de végétaux et cause des ravages dans les cultures.

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« Arion fuscus est une espèce beaucoup plus envahissante et opportuniste que les autres limaces d’Amérique du Nord, mentionne l’étudiant à la maîtrise Érik L’Heureux. Mon mémoire porte sur les limaces du complexe d’Arion subfuscus et vise à déterminer la diversité taxinomique des espèces de ce complexe au Québec et leurs origines respectives. » La suite.

Des pointes Levallois datant du début du Paléolithique supérieur ont été retrouvées sur le site de Tsatsyn Ereg 2, en Mongolie. Or ces pointes sont habituellement attribuées aux néandertaliens, donc au Paléolithique moyen. Qui étaient ces mystérieux mongols ?

On n’en finit pas de complexifier le passé. Normalement, on attribue aux néandertaliens du Paléolithique moyen (300 000 à vers 40 000 ans) les pointes de sagaies dites « Levallois ». Or voilà que l’équipe de la mission archéologique conjointe Monaco-Mongolie, dirigée par Aurélien Simonet, a mis en évidence une industrie de taillage de pierre comprenant des pointes Levallois en Mongolie, à l’extrême limite de l’aire néandertalienne, et datant semble-t-il du Paléolithique supérieur, donc postérieure à l’ère néandertalienne. Lire la suite.

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Cinq pesticides ont été classés vendredi cancérogènes « probables » ou « possibles » pour l’Homme par le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC), organe de l’OMS. En cause le glyphosate, qui n’est autre que la substance active du Roundup de Monsanto, mais aussi les insecticides malathion, diazinon, tetrachlorvinphos et parathion. La suite.

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Cours de SVT 3ème Thème 4 : pollution des sols et de l’eau et risques pour la santé

Fabriquer un nano-drone volant de la taille d’un insecte est une mission très difficile. Non seulement parce que l’aérodynamique d’un vol battu est très difficile à concevoir à cette échelle, mais aussi parce qu’il est très compliqué de développer une batterie miniature performante pour ce type d’usages. Pour le moment, la solution la plus efficace pour mettre au point un drone insecte reste donc… de partir de l’insecte lui-même. Son aérodynamique, ses mouvements et sa consommation énergétique sont déjà en place et ont été optimisés au fil de millions d’années d’évolution. Ne reste plus aux chercheurs qu’à trouver le moyen de prendre le contrôle de l’animal. C’est précisément ce qu’on réussi à faire des chercheurs de l’université Technologique de Nanyang et de l’université de Californie. Pour ce faire, les scientifiques ont placé sur le dos d’un gros coléoptère (Mecynorrhina torquata) une carte électronique capable de contrôler le vol de l’insecte, comme on peut le voir dans la vidéo ci-dessous.

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Un mécanisme physique simple, assimilable à un jeu de « pliages », permet de passer en une seule étape d’une masse de cellules informe à un embryon organisé selon le plan d’ensemble des vertébrés. Telle est la principale conclusion des travaux d’une équipe rassemblant des physiciens du Laboratoire matière et systèmes complexes (CNRS/Université Paris Diderot) et un biologiste du Laboratoire de biologie du développement (CNRS/UPMC). Grâce à des observations microscopiques et à des expériences de micromécanique, ils ont découvert que le patron guidant ces repliements est présent dès les premières étapes du développement. C’est le long de discontinuités entre domaines de cellules aux propriétés différentes que se formeront les plis donnant sa forme à l’animal. Ces travaux permettent de mieux comprendre le mécanisme de formation des vertébrés, et donc la façon dont ils sont apparus lors de l’évolution. Ils sont publiés sur le site de la revue European Physical Journal E, le 12 février 2015. Lire la suite.

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